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Is a community college right for you?

Is a community college right for you? Not really. A study shows that only 11% to 14% of the community college students earn a bachelor's degree.

Not really.

A study shows that only 11% to 14% of the community college students earn a bachelor’s degree.

More than 80 percent of community college students say when they start there they expect to continue on and eventually earn a bachelor’s degree from a four-year college or university.

Yet most students fail in that goal, according to a recently published study by the Center for Community College Research at Columbia University’s Teachers College. One-third of the roughly 720,000 students who enrolled in community colleges in 2007 for the first time and were seeking degrees actually transferred to a four-year school, and only 42 percent earned a bachelor’s degree within six years.

Among first-time, degree-seeking community college students overall, only 14 percent managed to earn a bachelor’s degree within six years, the study found. 

Why is it then on 11% to 14% of transfer student get a bachelor’s degree?

First, students lose interest and motivation in continuing their education. Many students have admitted that if they find a job while in school, they tend to lose motivation to study. In fact, some students attend community colleges for more than four years.

Second, after students transfer to four year colleges, those colleges rely on articulation agreements, often so heavily bureaucratic, inflexible and cumbersome that two-year graduates have no clear route to follow. With counselor to student ratios sometimes approaching 1000 to 1 at community colleges, students can find at best limited help to navigate a very uncertain path.

Third, aspiring four-year students often find that the rules change from institution to institution. At some, there are institutional guidelines to establish transfer policies. At others, these are policies reviewed by departments, or even individual faculty, that not only create confusion with changing standards but also inexcusable delays that discourage successful application completions. The problem — there is no clear pathway to follow.

Nearly 50 percent of the students enrolled in America attend community colleges. However, for numerous reasons in addition to the problems discussed in this article, community college students either do not transfer to four year institutions or graduate with a bachelor’s degree.

For the students, community colleges can be a good route” to a four-year degree, but to make it work, students need to actively seek out support and guidance.

 

커뮤니티 칼리지는 4년제 학교 편입에 디딤돌이 되나?

만약에 절반 가격의 학비만 내고 대학 학위를 취득할 수 있다면 누구든지 관심을 가질 것 입니다.

80 퍼센트 이상의 커뮤니티 칼리지 학생들은  커뮤니티 칼리지에 입학하면 마침내 4년제 대학에서 학사 학위를 얻을 것이라 기대하고 있다고 말합니다.

그러나 컬럼비아 사범대학의 커뮤니티 칼리지 연구 센터에서 최근 발표한 연구에 따르면, 대부분의 학생들이 목표를 이루지 못하고 실패한다는 연구 결과가 나왔습니다.

2007년도에 처음으로 커뮤니티 칼리지에 입학해서 학위 취득을 희망한 대략 72만명의 학생들 중 3분의 1 가량만이 실제로 4년제 대학으로 편입했으며, 오직 42% 가량의 학생들만 6년 이내에 학사 학위를 취득했습니다. —이것은 4년제 대학에 입학한 학생들의 60% 가량이 학사 학위를 취득한 것에 휠씬 못 미치는 결과입니다.

대학 학위 취득을 위해 처음 커뮤니티 칼리지를 선택한 학생들 전체를 통틀어 오직 14 %만이 6년 이내에 학사 학위를 취득했다는 연구 결과도 있습니다.

센터 수석 연구원인 데이비스 젠킨스는 너무 많은 학생들이 현 편입 제도에 의해 4년제 대학으로 편입에 실패 했다는 연구 결과를 발표했습니다.

그러나 커뮤니티 칼리지로 갈 계획을 갖고 있는 학생들에게 희소식이 있습니다.   커뮤니티 칼라지 수탁자 협회 브라운 회장은 많은4년제 대학교들이 학생들이 준학사 학위 (associate’s degree)를 취득하고  대학에서 수반하는 정보들을 잘 알게 하도록 돕는데 초점을 두고 있다고 말합니다.

 

센트럴 플로리다 대학은 여러 지역 커뮤니티와 주립 대학과 관계를 맺고 있습니다.  학사 학위 따기를 원하는 학생들은 커뮤니티 칼리지에 등록할 때 Direct Connect라 불리는 프로그램에 가입하도록 신청서에 표시합니다. 그리고 학생들은 준학사 학위 (associate’s degree)취득을 하는 경우 4년제로의 입학을 보장 받습니다.

대학 학장 및 수석 부사장 데일 휘 태커에 따르면, Direct Connect 프로그램에 등록된 학생의 약 71%가  편입 과정 6년 이내에 학교를 졸업했다고 합니다.

“우리는 누구를 제외시키는 것보다는 포함시킴으로써 우리의 성공을 가늠합니다.” 라고 Whittaker는 말합니다. “ 우리는 대학이 성공하기 위한 예측요인으로 가족 수입 부분을 제외합니다. 우리가 그렇게 할 때 이 구조가 이치에 맞게 될 것입니다.”

 

몇몇 주요 기관에서도 비슷한 단계를 밟아나가고 있습니다. 채플 힐에 있는 노스 캐롤라이나 대학교는4년제 대학으로 편입을 하거나 졸업을 하는 저소득층 학생들에게 비록 Direct Connect보다 작은 규모이긴 하지만 이와 비슷한 프로그램을 제공하고 있습니다. 그 프로그램에 참여 하는 학생은 커뮤니티 칼리지에 등록하고 평균 3.2 이상으로 준학사 학위 (associate’s degree)를 취득합니다. 노스 캐롤라이나 대학은 학생들이 커뮤니티 칼리지에 있는 동안 그들에게 자문을 보내주고 노스 캐롤라이나 대학으로 데려 옵니다.

“우리는 편입 학생들이  몇 년 동안 이미 다른 사람들이 하고 있었던 대화 속으로 마치 그들이 걸어 들어가는 것처럼 느끼게 하고 싶지 않습니다.” 라고 등록 및 학부 입학 담당 학장인 스티븐 파머는 말했습니다.

 

정부 지원금이 삭감됨에 따라 4년 제 대학들은  등록금 인상을 해 왔습니다. 주립 대학을 다녔던 중산층 가족들은 그들의 자녀들을 커뮤니티 칼리지로 보내고 있습니다.  재정난을 겪고 있는 주에서는 캠퍼스 신축 자금 지원을 꺼리고,  또한 커뮤니티 칼리지와 통합하려는  일부 4년제 학교에 정원 용량 문제도 있습니다.

 

적어도 지금까지는 학생들에 커뮤니티 칼리지 비용이 상대적으로 낮다는 것은 좋은 소식입니다.

소비자에게 커뮤니티 칼리지는 4년제 대학을 위한 좋은 방법이 될 수 있다고 젠킨스는 말합니다. 그러나 그것을 가능하게 만들기 위해서는 학생들은 적극적으로 지원과 길잡이를 찾도록 노력해야 합니다. “ 적극적으로 노력한다면 아주 좋은 방법이 될 수 있습니다.”

April 30, 2017

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